Svend Asmussen
Født: 28-2-1916 i Frederiksberg
Død: 7-2-2017 Mindebog
Gravsted: Hornbæk Ny Kirkegård - Nordsjælland (fællesgrav)

Billede af Svend Asmussen
Biografi
Svend Harald Christian Asmussen, jazzviolinist og kapelmester, var en af de allerstørste danske jazzmusikere - og blev kendt i hele verden for sit violinspil. Hans rødder var i den swingende jazz og han var kendt for sin perfektionisme og sin formfuldendte stil. Han var søn af grosserer i korn- og foderstoffer Johann Asmussen (død 1937) og hustru Káthe Schumacher og voksede op i et velhavende hjem på Østerbro i København. Han begyndte allerede som 5-årig at gå til klaverundervisning, men skiftede efter to år over til violinen og fik klassisk undervisning i violin hos Frode Hassel og senere hos Gunna Breuning-Storm. Svend Asmussen optrådte første gang offentligt i 1928 ved en havnefest i Hornbæk bl.a. med nummeret "Singin' in the rain". Han tog studentereksamen på Metropolitanskolen i 1933 og havde i gymnasietiden dannet et amatørorkester - en kvartet, der spillede jazz til baller bl.a. i Studenterforeningen - og som vakte opmærksomhed hos de professionelle. I 1933 dannede han sin egen jazzkvartet med Aage Elwarth, Kjeld Nørregaard og Niels Foss. Svend Asmussen fik med denne kvartet sin professionelle debut på Apollo Teatret den 15. oktober 1933 - og blev i løbet af kort tid en af hovedkræfterne i den danske swingjazz. Han indspillede sin første plade sammen med Lulu Ziegler i 1934 og udgav sin første jazzplade i 1935 med numrene "Tiger Rag" og "My Blue Heaven". I de følgende år påbegyndte han først en uddanelse på Tandlægehøjskolen og siden i 1936 en uddannelse på Kunstakademiet som billedhugger samtidig med at han fortsat dyrkede sin interesse for jazzmusikken. Fra 1937 var han heltidsmusiker og var etableret som kapelmester på restauranter i København og i provinsen. Sammen med sit orkester spillede han i Kunstnerkælderen og i restaurant Skandia på Rådhuspladsen og senere på Arena i Tivoli. Allerede før 2. verdenskrig vandt han som musiker og orkesterleder et internationalt ry. Han deltog i koncerter og turneer med så kendte navne som Mills Brothers i februar 1938, Fats Waller i september 1938, Josephine Baker i november 1938, Valaida Snow og søskendeparret Gerda Neumann og Ulrik Neumann i september 1939. I 1939 medvirkede han for første gang med sit lille Swing-band i spillefilmen "En lille tilfældighed", hvor bandet spillede til Erling Schroeders sang. I 1940 startede han sammen med Christian Viggo Jensen (1909 - 1973) og Helge Jacobsen sin Scandia trio, der fik en formidabel succes. Over årene 1940-1943 udvidedes trioen til en sekstet bestående af Helge Jacobsen, Christian Jensen, Kjeld Bonfils, Svend Hauberg og Erik Frederiksen. Gruppen blev en af tidens mest toneangivende swingjazzorkestre. Sammen med Jens Dennow åbnede han i 1941 jazzrestauranten "Blue Heaven" ved Vesterport og spillede her med sin kvintet. Her mødtes byens jazzfolk til inspirerende jamsessioner. I 1943 opløste han sit orkester og fik engagement som revykunstner hos Stig Lommer og han etablerede til Hornbæk Revyen samarbejdet med søskendeparret Ulrik Neumann og Gerda Neumann. Sammen gav de en række numre med nærgående og ikke helt ufarlige hentydninger til besættelsesmagten. Svend Asmussen blev da også under besættelsen den 29. august 1943 arresteret af Gestapo mistænkt for at samarbejde med britisk efterretningstjeneste på sine turnéer i Sverige. Han måtte tilbringe en måned i Vestre fængsel og halvanden måned i fængslet Hauptgefängnis på Alexander Platz i Berlin, hvorefter han blev løsladt. I 1944 fik trioen stor succes med nummeret "En yndig lille fjer" i Hornbæk-Revyen på Marienlyst og efter befrielsen fik de endnu en triumf i Tivoli Revyen maj 1945 med nummeret "Tysk Genfortælling", der begyndte "Es war einmal ein Bösewicht". Efter besættelsesårene fik Svend Asmussen stor succes som både jazz- og revykunstner. Han samlede i 1945 igen et orkester med Erik Frederiksen, Svend Hauberg, Max Leth, Jørgen Ingmann, Børge Ring. Sidstnævnte blev i 1947 erstattet med Leif Sjøberg, der efter et år blev erstattet af Poul Gregersen. Svend Hauberg udtrådte i 1950 for at hellige sig hotelbranchen, hvorefter Svend Asmussen derefter fortsatte i nogle år med de øvrige fire. Orkestret havde længere engagementer i Norge og Sverige og var på lange turnéer i Europa. Frem til 1958 skabte han sammen med sit orkester revyhistorie med sine musikalske og underholdende show-numre på ABC-Teatret. Svend Asmussen var ikke blot med som solist, men også som kapelmester, idet hans orkester var revyernes instrumentale fundament. Desuden medvirkede orkestret i Stig Lommers revyer i Stockholm og høstede overalt stor succes med elegante og originale show-arrangementer. I 1954 fik Svend Asmussen og hans orkester engagement på det prominente svenske krydstogtskib "Kungsholm", om end Erik Frederiksen blev erstattet af den svenske trommeslager Anders Burman (24-09-1928 - 26-06-2013). Efter hjemkomsten opløstes orkestret. Men i 1955 begav han sig atter ud på en jordomrejse med skibet "Kungsholm", med en ny besætning bestående af Jørgen Ingmann, Frank Jensen, Kurt Becker og Preben Oxbøl. Sammen med Ulrik Neumann medvirkede han 1955 i Dagmar Revyen "Kiss me Goodnight" og året efter optrådte Svend Asmussen og Ulrik Neumann i en revy på Povel Ramels teater Ideon i Stockholm som henholdsvis fyrst Rainier og Grace Kelly og tog med parodien på fyrstebrylluppet i Monaco også kegler på ABC Teatret i København med Stig Lommer forklædt som Josef Stalin. I 1958 opløste Svend Asmussen definitivt sit orkester for at gå nye veje. Han fortsatte derefter samarbejdet med Ulrik Neumann i den legendariske vokaltrio Swe-Danes sammen med den svenske jazzsangerinde Alice Babs Nilsson (26-01-1924 - 11-02-2014). Trioen vakte international opmærksomhed og indtog i årene 1958-61 selv de største scener både i Skandinavien, Tyskland, Frankrig og England, ligesom trioen turnerede i USA og optrådte på Coconut Grove i Los Angeles. Desuden medvirkede de på tv i Tyskland, Frankrig, England og i USA. Blandt gruppens vigtigste plader er "Scandinavian Shuffle" fra 1960 og "Swe-Danes på Berns" fra 1961. Da trioen opløstes i 1961 fortsatte Svend Asmussen frem til 1964 i en duo med Ulrik Neumann, og deres musikalske shows blev efterspurgt af europæiske scener. Sammen udgav de LP-pladen "Det ska' vi fira". I sommeren 1966 reorganiserede han sin "gamle" kvintet med Max Leth, Fritz von Bülow, Poul Gregersen og Erik Frederiksen og optrådte atter i revy- og showgenren. Gruppen optrådte i Tivoli Varieteen i Glassalen 1966 og maj-juni 1968, ligesom de optrådte i Sverige sammen med bl.a. Povel Ramel. I 1967 deltog Svend Asmussen i jazzfestivalen i Monterey i Californien og i august 1969 optrådte han sammen med Alice Babs, Bengt Hallberg, Sadi, Red Mitchell og Clemendore i Tivoli Varieteen. I begyndelsen af 1970erne ledede han en kvartet med bl.a. pianisten Kenny Drew og sammen med de to svenskere Putte Wickman og Ivan Renliden gav han fra 1975 og gennem 10 år over 1.000 kirkekoncerter i Danmark, Sverige, Norge og Finland. I 1980erne spillede han jazz med gruppen String Swing, men optrådte ellers mest som solist og i 1990erne spillede han med musikere i Svend Asmussen Quartet. Foruden at lede egne grupper spillede Svend Asmussen ved koncerter og i grammofonstudier sammen med talrige prominente og internationale kunstnere og musikere som Benny Goodman, Duke Ellington, Stephane Grappelli, John Lewis, Jan Johansson, Toots Thielemans, Putte Wickman, Mills Brothers, Fats Waller, Stuff Smith, Django Reinhardt og Josephine Baker. Svend Asmussen var jævnlig gæst ved de årlige Copenhagen Jazz Festivaler. De seneste års indspilninger og koncerter gav ham nærmest en ikon-status i dansk musikliv. Der blev sat en tyk streg under hans legendestatus, da han i en alder af 90 år henrev et begejstret publikum i Glassalen i Tivoli som afslutning på Copenhagen Jazz Festival 2006. Han fik stor succes bl.a. med numre som "Civilization" fra 1948 og "10.000 Miles" fra 1953. Både herhjemme og i USA indspillede Svend Asmussen en række grammofonplader, som i dag regnes for klassikere i dansk jazzhistorie. Blandt numrene på grammofonplade er bl.a. "Amorado", "The song from Moulin Rouge" og "April in Portugal". Indspilninger af jazzens klassikere "Honeysuckle Rose", "Ring Dem Bells" og "Limehouse Blues" er ikke senere overgået af noget dansk ensemble. Udover medvirken i reklamefilm og en række danske film medvirkede han også i flere svenske film. I filmen "Ballade på Bullerborg" sang han sammen med guitaristen Ulrik Neumann "En pølse skal serveres med føl'se". Han lagde også stemme til abekongen Louis i "Junglebogen". Svend Asmussen blev i 1974 kåret til "Årets danske jazzmusiker" og i 1984 som Studenternes Æreskunstner. I 1995 modtog han en særlig ærespris fra de danske jazz-mediearbejdere og året efter fik han en Ben Webster Pris, ligesom han var Ridder af Dannebrogsordenen. Svend Asmussen blev den 10. oktober 1938 gift på Gentofte Rådhus med reklametegner Annegrete Thomassen (21-01-1917 - 19-07-2000), som han fik tre børn med, heriblandt musikeren i Shu-bi-dua Claus Asmussen. Siden blev han den 14. september 2005 gift med Ellen Bick Meier, der er forfatter til portrætbogen "June Nights", som var Svend Asmussens kendingsmelodi. Svend Asmussen døde i hjemmet i Dronningmølle.


Har medvirket i følgende 11 film:
En lille tilfældighed (1939)Violinist
Ta' briller paa (1942)Ebbe - Birgits ven
Op med humøret (1943)og hans Kvintet
Lev livet let (1944)Sig selv
Mit liv er musik (1944) 
Naar katten er ude (1947)Bent - Nete og Jørgens ven
Op og ned langs kysten (1950)Hans Herbert, kapelmester
Hvad vil De ha' ? (1956)Svend Asmussen's orkester
Kispus (1956)Spillemand i drømmesekvens
Ballade på Bullerborg (1959)Flink
Pigen fra Egborg (1969)Entertainer

Har medvirket i følgende 16 revyer:
A.B.C. revyerne 1949 1949 1951 1952 1953 1954 1956 1958
Dagmar Revyen 1955
Hornbæk Revyen 1943 1944 1947
Rialto 1945
Tivoli 1945 1949 1951

Har lagt stemme til følgende 3 tegnefilm, som er beskrevet i denne database:
Alice i eventyrland (1951)Tvilling Dig/Mester Rosvald/Filurkatten
Junglebogen (1967)Kong Louis - abernes konge
Peter Plys i blæsevejr (1970)Tiger

Har medvirket i følgende 5 udenlandske film:
Kvinnan som försvann (1949)
Løjer med Dekameron (1949)
Pippi Långstrump (1949)
Dirch passer hund (1952)
Musik ombord (1958)

Har arbejdet med følgende 12 film:
En lille tilfældighed (1939)Orkester
Regnen holdt op (1942)Musikalsk ledelse
Op med humøret (1943)Musik
Mit liv er musik (1944)Orkester
Lev livet let (1944)Orkester
Op og ned langs kysten (1950)Orkester
Kispus (1956)Musik
Hvad vil De ha' ? (1956)Musik
Ballade på Bullerborg (1959)Musik, Sangtekster
Flådens friske fyre (1965)Musik
Jeg elsker dig (1987)Musik
En dag i oktober (1991)Musik

Har arbejdet med følgende 3 revyer:
Evergreens (1954)Musik
Saad´n sat (1956)Musik
Spræl, sprællemand, spræl (1958)Musikalsk ledelse

Bøger om Svend Asmussen:
June nights - Svend Asmussens liv i musik af Ellen Bick Meier
Svend Asmussen af Bent Henius