Eli Benneweis
Født: 7-8-1911 i København
Død: 23-12-1993
Gravsted: Nyhuse Kirkegård, Hillerød

Billede af Eli Benneweis
Biografi
Eli Johan Benneweis (født Holte) blev som 4-årig taget i pleje hos Karen Christine Irene Binneweitz, født Petersen (26-11-1891 - 12-05-1970) og Ferdinand Herman Alexander Ditlev Binneweitz (06-09-1888 - 10-04-1945), efter at hans mor fra Kalundborg glemte ham i Gørlev, hvor Cirkus Benneweis lå i juli måned. Da plejefaderen døde i 1945 begyndte Eli Benneweis at lede Cirkus Benneweis sammen med sin plejemor. I 1950 fik han ved kongelig bevilling tilladelse til at bære slægtsnavnet Benneweis. Han viste hurtigt sine administrative evner og fornyede cirkus gennem indkøb af dyr bl.a. løver, tigre, bjørne, søløver, elefanter og heste, som dels fremførtes i egne cirkus, dels blev udlejet til cirkus i andre lande. De følgende år opbyggede han den forældede virksomhed til at blive landets - og Nordens største cirkus. Cirkus Benneweis gæstespillede i flere lande i Europa og i Israel og Japan. Sideløbende hermed var han leder af Cirkus Korona i 1948, Cirkus Hans Strassburger i Tyskland 1954, Cirkus Belli 1955-1957 i Danmark og 1959 i Sverige, Cirkus Buster 1961, Cirkus Palmiri-Benneweis i Italien 1957-1965 og Cirkus Barum i Tyskland 1963-1967. Fra 1970 blev den rejsende virksomhed kombineret med forestillinger i Cirkusbygningen i København, som Eli Benneweis havde overtaget efter Cirkus Schumann. I slutningen af 1980erne blev de økonomiske vilkår omkring driften imidlertid så vanskelige at han siden 1990 koncentrerede sig om det rejsende teltcirkus. Benneweis levede og åndede for cirkus enten på turne eller i vinterkvarteret Hulerødgaard i Dronningmølle. Han var kendt som cirkusdirektøren med sølvspænde i hårpisken og stetsonhat. Han mente selv at hemmeligheden bag hans succes kunne tilskrives at han hyldede begrebet "oplyst enevælde" og at han regerede sit imperium ud fra disse principper. Eli Benneweis var formand for Cirkusdirektørforeningen og fik både danske og internationale hæderspriser. I 1969 modtog Eli Benneweis Den Danske Cirkuspris af Kulturministeren som anerkendelse for sine fremragende lederegenskaber. Eli Benneweis blev den 26. november 1936 gift på kommunekontoret i Nyhuse ved Hillerød med artisten Eva Charlotte Susanne Stensch (04-01-1910 - 04-11-1999), der forlod manegen i 1947 og derefter tog sig af virksomhedens billetter og regnskaber. De fik ingen børn, men tog Diana Benneweis, datter af Manfred Benneweis (17-10-1929 - 30-05-1987), til sig. Diana Benneweis fortsatte Cirkus Benneweis 1994 til 2015, men trak sig derefter tilbage fra cirkuslivet og bosatte sig i Schweiz.


Har medvirket i følgende 1 film:
Far til fire i højt humør (1971)Cirkusdirektør